Intention de prière ?

Adrien et Jacques, martyrs de Gorcum - Middelbourg (NL)

Date: Mar. 9 Juil, 2019
Durée: Tous les jours
Information de contact: Ardura 175-176, Bibl. Sanctorum VII 111-112, Handgrätinger 50-52, Jacobs : Saints de Belgique Le Paige 592-595, Lienhardt 194-195 Van der Sterre 76-77, Van Spilbeeck 53

Le 9 juillet 1572, dix-neuf prêtres et religieux, fidèles à leur foi catholique, furent pendus à Gorcum par les calvinistes. Parmi eux, deux fils de saint Norbert. Adrien Jansen, né en 1529, surnommé Becanus parce qu’il était natif de Hilvarenbeek, entra à l’âge de 15 ans à l’abbaye de Middelbourg. Après avoir été maître des novices et vicaire, il devint curé à Agterkerke vers 1560 puis curé à Monster en 1572, où venait de mourir Adrien Lacoupe. Adrien Jansen fut un prêtre exemplaire, fidèle et apostolique, qui oeuvra dans une paroisse où l’on comptait déjà plusieurs calvinistes.

Jacques Lacoupe était né à Audenarde en 1542, et il entra à l’exemple de son frère à Middelbourg. Intelligent, plein de charme, ses succès lui tournèrent la tête. Sa vie religieuse devint médiocre. Quand les iconoclastes envahirent l’abbaye, en 1566, il avait 24 ans, il renia sa foi, avec deux autres. Son père et son frère prémontré le firent revenir bientôt à la raison. Touché par la grâce, il revint à l’abbaye et fut accueilli charitablement dans la salle du chapitre, où il demanda pardon de ses scandales : il avait écrit un pamphlet anti-catholique et était devenu pasteur protestant. Réconcilié, Jacques fut nommé, au bout de cinq années vicaire à Monster, où son frère était curé, et où vivait leur père avec eux, dans le presbytère.

A la mort de son frère, en 1572, c’est donc Adrien Jansen qui devint son curé. La collaboration devait durer trois mois. En juillet de cette année-là, les « gueux de la mer » prirent d’assaut le presbytère et emmenèrent curé et vicaire. Adrien et Jacques furent, réunis avec 17 autres prêtres et religieux. Frappés, injuriés, ils parcoururent les rues sous les cris de la foule. On les jeta en prison, et ils subirent de durs interrogatoires, au cours desquels ils défendirent le dogme de l’eucharistie et l’autorité du pape. Bien qu’Adrien était été habitué à réfuter les objections des hérétiques, c’est Jacques Lacoupe, plus jeune mais plus habile à la parole, qui soutenait surtout la lutte. Le 9 juillet 1572, les deux prémontrés reçurent la couronne des martyrs. Adrien avait 43 ans et Jacques 30 ans.

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