Jean-l'Evangéliste Schapmans - Averbode (B)

Date: Sam. 16 Jan, 2016
Durée: Tous les jours

Jean Schapmans naquit à Tessenderlo en 1838. Il fit ses humanités chez les Croisiers de Diest et à Saint-Trond. En 1857 il entra à l’abbaye d’Averbode où il reçut le nom de Jean-Evangéliste. Après son ordination sacerdotale en 1863, il exerça pendant cinq ans son ministère dans diverses paroisses autour de l’abbaye. L’abbé le nomma sous-prieur en 1868. Zélé pour la discipline, il s’efforçait d’entraîner ses frères tant par son exemple que par ses vertus. Devenu professeur de théologie en 1869, il se dévoua à la formation sacerdotale des jeunes clercs. Jean était un prédicateur célèbre. Sa modestie égalait son éloquence. Il parlait au coeur des gens. Sans se ménager, il annonçait la bonne nouvelle. En 1875, il prêcha quarante missions, jubilés, triduums. Sa dévotion mariale était réputée. En 1877, à l’instigation d’un père augustin, Edward Frison, ami de l’abbaye, il établit à Averbode la Confrérie de Notre-Dame du Sacré-Coeur. Il le fit en reconnaissance envers la Sainte Vierge pour des faveurs obtenues. Il mit tout son talent et toutes ses forces dans cette oeuvre mariale qui prit en essor phénoménal. En dix ans, elle comta 300.000 membres et 4000 zélateurs à travers tout le pays. Cette dévotion mariale fut à l’origine d'un épanouissement extraordinaire de l’abbaye et de ses oeuvres apostoliques.

Jean Schapmans restait un religieux humble et effacé, mais sa santé s’épuisait. A la fin de 1886, après un sermon, il eut des crachements de sang. Consumé par la gloire de Dieu, il avait combattu du bon combat. Miné par la maladie, il mourut âgé de 49 ans, le 16 janvier 1887, dans la piété la plus tendre.

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