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Le cloître

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Le cloître

C’est en 1738 que la première aile du cloître est achevée, mais l’histoire de l’abbaye est ainsi faite que les bâtiments claustraux ne sont pas terminés – et par définition le cloître - cela en raison des différentes expulsions. Toujours est-il que les immenses verrières à grisailles au nombre de 29 (dont 23 restaurées ces dix dernières années) laissent pénétrer une belle lumière notamment les soirs d’été donnant à la pierre une couleur de miel. Le cloître dessert les pièces traditionnelles de la vie conventuelle : la salle capitulaire, la cuisine, le réfectoire, la salle de communauté. Il est le lieu d’une marche paisible en silence. L’usure et le polissage des pierres qui forment le sol nous disent avec douceur le lent passage du temps et des frères, au bas des portes les seuils sont creusés par les pas des allers et venues. En soi le cloître est bien plus qu’un corridor purement fonctionnel. Il est un lieu d’habitation, de passage spirituel. Le cœur de l’homme est fait à son image : captant les lumières extérieures, desservant les demeures intérieures, les chambres de la mémoire intime. Il y a en tout homme un cloître. la Salle des pas perdus : cette magnifique salle avec ses voutes en pierre veinée de Caen et sa grande porte qui donne sur le pré Saint Norbert ne sert à rien ! Aujourd’hui tout au moins … Elle est en réalité un vaste vestibule qui dessert deux pièces importantes : la salle du chapitre et le réfectoire. C’est vers les usages anciens de la maison que nous devons nous tourner pour en trouver l’utilité. Tout comme les frères entrent en procession dans l’abbatiale, de même, la communauté entrait ainsi au réfectoire. Au beau milieu de la pièce trône la corde de la cloche intérieure qui sonne dans le dormitorium (couloir des cellules). Elle invite les frères au réveil, à la prière ou à la table commune, chacun étant invité à cesser ses activités personnelles pour s’engager dans une œuvre commune.

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